Dünyanın en ünlü rallisi olan efsanevi Safari Rallisi Kenya

Sebastien Ogier (FRA) Julien Ingrassia (FRA) of team Toyota Gazoo Racing are seen on performing during the World Rally Championship Sardinia in Olbia, Italy on 6,June // Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Dünyanın en ünlü rallisi olan efsanevi Safari Rallisi Kenya (24-27 Haziran), 2002’den bu yana ilk kez bu hafta FIA Dünya Ralli Şampiyonası’na geri dönüyor.

Doğu Afrika çevresindeki 6000 km’lik açık yol modern WRC‘ye uyacak şekilde geliştirildi, ancak Safari’nin destansı karakteri cezalandırıcı toprak yollar, resim kartpostalı manzarası ve egzotik yaban hayatı ile devam ediyor.

WRC’nin ön cephe sürücülerinden hiçbiri, Svahili dilinde macera anlamına gelen ve 12 rauntluk şampiyonaya benzersiz bir meydan okuma getiren Safari’yi deneyimlemedi.

Hızların 200kph kontrastı, arabaları yürüme hızından biraz daha fazlasına indiren kayalık rutted pistlerle en üst düzeye çıkabileceği uzun düz tozlu yollar. Ve Kenya hala ıslak mevsimindeyken, yağmur kuru izleri birkaç dakika içinde yapışkan çamur banyosuna dönüştürebilir.

Nairobi’nin 100 km kuzey-batısındaki Naivasha çevresindeki eylemi izleyen ilgili izleyiciler elbette yaban hayatı tarafından yönetilecekler. Aslanlara, leoparlara, zürafalara, zebralara ve suaygırlarına ev sahipliği yapan bölgede, hepsi de uzaktan aksiyonu izliyor.

Test Avrupa dışında yasaklandı, bu yüzden şampiyona lideri Sébastien Ogier ve Toyota Yaris takım arkadaşları Elfyn Evans ve Kalle Rovanperä, Büyük Rift Vadisi yollarında neler olduğunu simüle etmek için İspanya’ya gitti.

“Kariyerimde yeni bir meydan okuma keşfetmek için her zaman heyecanlıyım ve bu rallinin daha önce yaptığım her şeyden çok farklı olacağına inanıyorum.” diyen Ogier, serinin orta noktasına ulaşırken Evans’ı sıralamalarda 11 sayı farkla önde götürüyor.

“Hedeflerimizi biraz daha farklı belirlememiz gerekeceğini çok duyduk. Bugünlerde WRC’de sürüş şeklimiz, her zaman sınırları zorlamaktır, ancak Kenya’da ralliyi sorunsuz bir şekilde atlatmaya çalışmakla ilgili olacaktır.

“Yıl içinde böyle bir mücadelenin olmasının ilginç olabileceğini düşünüyorum. Hazırlanmanın doğru yolunun ne olduğunu bilmek zor oldu, bu yüzden sürücülerin muhtemelen ralli sırasında biraz adapte olmak zorunda kalacaklarını düşünüyorum.”

Hyundai Motorsport, Portekiz’in güneyinde ve yüksek oranda yıpratma beklendiği bir rallide hazırlandı, Thierry Neuville, Ott Tänak ve Dani Sordo, Portekiz ve İtalya’daki en son turlarda şanslarını vahşice veren gremlinlerin kendilerini terk ettiğini umuyor.

Neuville şampiyonada Ogier’nin 29 puan önünde üçüncü sırada yer alırken, Tänak, hyundai i20’sine öndeyken her iki turdan da süspansiyon hasarından sonra 57 puan geride.

M-Sport Ford, 2002’de Colin McRae ile WRC‘nin son Safari’sini kazandı ve İngiliz ekibi Fiestas’ta Gus Greensmith, Adrien Fourmaux ve Lorenzo Bertelli ile geri döndü. Greensmith, kişisel nedenlerden dolayı İtalya’nın özlediği yardımcı sürücü Chris Patterson ile yeniden bir araya geldi.

Takamoto Katsuta, kariyerinin en iyi dördüncülüklerinin arkasında dördüncü yarisi sürüyor. Genç Oliver Solberg, Hyundai 2C Compétition kadrosunda Pierre-Louis Loubet’in yerini aldı.

Kenya Cumhurbaşkanı Uhuru Kenyatta, perşembe öğle yemeğinde Nairobi’den uzakta rakiplerini işaretleyecek. Pazar öğleden sonra Naivasha’da yapılacak finişten önce 320,19 kilometrelik 18 özel etap önümüzde duruyor.

Unvan lideri Ogier “kariyerimde yeni bir meydan okuma keşfetmek için heyecanlı.”